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Pokémon Go vous fait marcher

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Qu'est-ce que c'est?

Dans la galaxie des jeux vidéos pour smartphones, Pokémon Go a fait une entrée fracassante l'été 2016. Lancé début juillet par Niantic Labs, ce jeu, qui utilise la réalité augmentée pour mettre en scène Pikachu et ses acolytes, compterait déjà plusieurs dizaines de millions d'utilisateurs.

Le principe est assez simple. Le créateur de Pokémon Go place un peu partout dans le monde, virtuellement et via le système du GPS, des Pokémons, sortes de petites bêtes fantastiques. Les joueurs, une fois l'application Pokémon Go installée sur leur smartphone, deviennent des chasseurs-dresseurs de Pokémons qu'ils doivent «attraper». Le GPS, les cartes de navigation, ainsi que différentes techniques et autres objets inclus dans l'application ou qu'ils doivent se procurer sont là pour les aider.

Les Pokémons peuvent se trouver partout: dans la rue, les centres-commerciaux, les parcs publics, les églises, les préaux d'école, sur une aire d'autoroute, sur l'épaule de la voisine dans le bus, etc. En règle générale, une chasse exige de marcher relativement longtemps. Les partisans du jeu n'hésitent dès lors pas à dire que jouer à Pokémon Go revient à faire du sport.

Il existe également des arènes, lieux de combats – virtuels bien sûr! – et qui se jouent en équipe, des pokéstops, qui permettent aux joueurs de récupérer des objets facilitant leur activité de chasseur. Enfin, l'application possède sa propre boutique qui vend du matériel utile aux joueurs. Ce matériel peut être acheté avec la monnaie virtuelle du jeu, la Poképièce. On se procure cette monnaie soit en remportant des combats dans l'arène, soit, et c'est en général plus rapide, avec de l'argent réel qui sera débité sur la facture du téléphone. C'est précisément le principe free-to-play ou freemium, jeu gratuit d'accès, mais plus captivant si on y met le prix. D'ailleurs en un mois, Pokémon Go aurait rapporté à Niantic et à ses parrains – Google et Apple – plus de 200 millions de dollars.

Que risque-t-on?

Divers articles journalistiques ont relevé que l'application a accès aux données personnelles des joueurs, qu'elles soient contenues dans le smartphone, sur sa plate-forme Google Apps (il faut fournir une adresse e-mail valable pour installer le jeu), sur Facebook etc. sans parler de la traçabilité de tout joueur, puisqu'il est impossible de jouer sans GPS actif. A tel point qu'aux Etats-Unis, Niantic est sous le coup d'une enquête pour atteinte à la vie privée des utilisateurs de Pokémon Go.

On attribue également à ce jeu quelques faits divers tels qu'une émeute dans une propriété privée transformée en arène Pokémon, des accidents de voitures, des batailles de rue, des lieux de cultes perturbés, etc. Ces perturbations ont amené des responsables de communes, de lieux sensibles ou de mémoire à exiger de Niantic d'oublier leur «territoire».

Enfin, comme le relève parmi d'autres l'article de Bilan accessible ci-contre, nombre d'enseignes commerciales tirent profits du succès du jeu. Elles ont installé des leurres et des Pokéstop pour attirer des joueurs.

Comment réagir?

Pour le moment, d'un point de vue général, il n'existe pas de demi-mesure. Installer Pokémon Go revient à s'exposer aux risques mentionnés ci-dessus.

Soulignons en outre que ce jeu n'a pas sa place dans un cadre scolaire. A Genève, les règlements internes à chaque établissement délimitent le périmètre d'utilisation des téléphones.

Pokémon Go pourra cependant être évoqué dans les cours de Médias et images au cycle d'orientation où l'enseignant-e l'inscrira dans une mise en perspective plus large et historique ou dans une approche préventive à l'égard des nouvelles technologies.

Il est hélas devenu évident aujourd'hui que notre technologie a dépassé notre humanité.
Albert Einstein, scientifique, auteur de la théorie de la relativité

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